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Rituals and People

Semana Santa in Andalusia

Semana Santa is for the catholic world the dramatisation of Jesus’ Passion, death and resurrection, in which several official liturgical rituals are held at the same time as some popular celebrations, nourished by the folklore and local idiosyncrasy. Andalusia may be the place where this celebration is lived more passionately. There are 271 fraternities with more than 100.000 nazarenos (devotes). These fraternities prepare throughout the year for Semana Santa (the Holy week), which reaches its point with the processions. The thrones are carried by steer strength by the penitents, 150 to 200 people are required to pick up each throne and carry it along urban paths  for up to 8 hours in a slow rhythm.


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All of this accompanied by lugubrious marches, the darkness of the night, religious figures, smell of flowers and incense, burnt wax, and the saetas… Penitents make sacrifices in order to achieve their requests and spontaneous shouts from the devotes jumble with curious sights of those who want to participate in such spectacular dramatisation. Streets are literally taken by millions of people coming from each geographic point of Spain for living a week of religious passion and Andalusian folklore.

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Semana Santa en Andalucía. Ritos y gentes.

La Semana Santa para el mundo católico es la escenificación de la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo y en la que se desarrollan diversos ritos litúrgicos oficiales (iguales para toda la orbe católica) a más de las celebraciones populares y callejeras que se nutren del folclore y la idiosincrasia de cada lugar en el que se celebra.

  Holy Water

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Andalucía (Sur de España) es quizás la región donde se vive esta celebración de una forma más intensa, no en vano existen 271 cofradías con más de 100.000 nazarenos o penitentes y los orígenes se remontan hasta antes de la existencia del Estado Español. Las cofradías preparan, durante todo un año, este momento que culmina con la realización de las procesiones. Los tronos son llevados a pulso por penitentes. De 150 a 200 personas son requeridas para poder alzar cada trono y el recorrido es aproximadamente de unas 8 horas a ritmo lento.

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Todo acompañado de marchas fúnebres, de la oscuridad de la noche, las figuras religiosas, el colorido de las vestimentas, las fragancias de las flores, la cera quemada, el olor a incienso, el canto de saetas, los penitentes que hacen sacrificios para ver cumplidas sus peticiones y los gritos espontáneos de devotos se mezclan con la mirada de miles de curiosos que quieren participar de tan espectacular escenificación. Las calles son literalmente ocupadas por millones de transeúntes venidos de todos los puntos de la geografía española para vivir una semana de pasión religiosa y folclore andaluz.

Pere Masramon is a documentary photographer based in Mataró, Catalunya. Check more of his work here: peremasramon.com

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